TT-Inrikes

Jedek - nyupptäckt språk i Sydostasien

TT-Inrikes Artikeln publicerades

Ett litet, men alldeles eget språk har upptäckts av forskare från Lund. Språket jedek talas bara av 280 personer. Här finns inga inhemska verb som betecknar ägande - varken låna, stjäla, köpa eller sälja. - Det känns kul, så klart, säger språkvetaren Joanne Yager om upptäckten.(TT)

– Det känns kul, så klart, säger språkvetaren Joanne Yager om upptäckten.

– Men det var inte pang-bom, utan en lång process.

Hon skriver en doktorsavhandling om jedek, som talas i en by med bofasta jägare och samlare i norra Västmalaysia, det vill säga den del av Malaysia som ligger på Malackahalvön. Byn har tidigare studerats av antropologer, men nu kom språkvetare dit under ett språkdokumentationsprojekt och upptäckte ett språk med ord, språkljud och grammatiska strukturer som inte används i språket jahai, som också talas i området.

TT: Hur vanligt är det att nya språk upptäcks?

– Det är inte helt vanligt. Men det finns många språk som inte är dokumenterade, säger Joanne Yager.

Att namnge språket var en klurighet i sig, namnet måste både utgå ifrån dem som har det som modersmål och fungera lingvistiskt.

Enligt antropologer som studerat andra grupper i området med samma livsstil präglas dessa samhällen av större jämställdhet än västerländska samhällen. Mellanmänskligt våld är sällsynt och föräldrar uppmanar sina barn att inte tävla med varandra. Det finns inga specialiserade yrken. Kanske kan det förklara varför det inte finns ord för yrken och att inhemska verb som betecknar ägande också saknas. Samtidigt finns många ord för utbyte och fördelning.

– På samma sätt finns det en massa ord som saknas i svenskan, om man betraktar det utifrån jedektalande, säger Joanne Yager.

Hon pekar på lukter som exempel. Här är det svenskan som är ordfattig jämfört med många språk i Malaysia.

– Det finns fantastiska lexikon för att beskriva dofter. Flera språk i Malaysia har ett jättebra sätt att beskriva dofter, väldigt konsekvent, ungefär som vi beskriver färger.