Kultur o Nöje

John Green tillbaka med bok om tvångstankar

Litteratur ,
Beröringspunkter med hans eget liv finns i alla böcker. Men för första gången skriver John Green om sitt nu, i "Sköldpaddor hela vägen ner". Pressbild.
"På grund av min psykiska sjukdom har jag tillbringat mycket tid med att känna att jag är fast i mig själv, vilket är läskigt. Att läsa och skriva har varit ett sätt att föreställa sig att jag är någon annan. Efter 'Förr eller senare exploderar jag' var det inte så längre och det var svårt att acceptera att jag förlorade en av mina livshanteringsstrategier", säger John Green. Pressbild.
"Jag har stor nytta av att höra ifrån tonåringar så mycket. Jag får brev och kommentarer på sociala medier. Men till syvende och sist vet jag inte särskilt mycket om nutidens tonårskultur. Därför fokuserar jag mer på de känslomässiga upplevelserna", säger John Green vars böcker riktar sig till unga vuxna men blir lästa av alla åldrar. Arkivbild.
Foto:

Hans skildring av ett ungt, cancersjukt kärlekspar blev en världssuccé. Nästa bok har dröjt – eftersom den är hans mest personliga hittills. Där försöker han sätta ord på de tvångstankar som format hans liv sedan tonåren.

Berättelsen om cancersjuka Hazel och Augustus som lever livet trots sjukdomen erövrade läsare över hela världen, i alla åldrar. Men John Greens tid efter framgångarna med "Förr eller senare exploderar jag" var inte bara lustfylld. Det har tagit honom fem år att bli klar med nästa bok, "Sköldpaddor hela vägen ner", – till stor del för att han under långa perioder inte var kapabel att jobba.

– Det här var på ett sätt den enda boken jag kunde skriva, och det enda jag kunde skriva om. Under de senaste fem åren har mitt liv dominerats av att jag inte har kunnat kontrollera mina tankar, berättar han rättframt om sin psykiska sjukdom.

Den äckelmagade kan ha ett par invändningar. Sextonåriga Aza i boken funderar i långa inre monologer över det faktum att hon är "värdinna" för en enorm samling parasitiska organismer – en "hudinkapslad bakteriekoloni".

Men å andra sidan strävar författaren efter att få sina läsare att lida, genom en direkt upplevelse av hur tvångstankar känns inifrån. Som en allt trängre tankespiral, är en av metaforerna.

– Det är extremt svårt att sätta ord på de här abstrakta erfarenheterna, och det var min största utmaning att hitta orden så att läsarna verkligen kunde känna hur det känns, säger en avslappnad John Green på telefon från andra sidan Atlanten.

Han skildrar hur psykisk sjukdom känns inifrån, men också hur den upplevs av omgivningen. Vid Azas sida finns Daisy som skriver Star Wars-fanfiction och ondgör sig över ofrivilliga dick pics, och som vet allt om hur Aza brukar försvinna in i sitt huvud. De får en gåta att lösa tillsammans, när polisen utlyser 100 000 dollar i belöning för den försvunna miljardären Russell Pickett. Aza känner hans son och en romans börjar spira. Men bokens riktiga kärlekspar är de två kvinnliga vännerna.

– Jag ville skriva om två personer som skulle "få varandra" men på ett icke-romantiskt sätt. Vi dyrkar romantisk kärlek, särskilt i USA, och det är också viktigt – inte minst för mig. Men jag vill visa hur vänskap kan stötta människor, och inte bara under skolåren, säger John Green, som själv gick på internat under gymnasieåren.

Som tonåring var John Green "nördig" och "socialt märklig" – men vänskapen på internatskolan blev hans räddning. Och han söker sig fortfarande tillbaka till tonårstiden i sina böcker.

– När någon säger till dig som vuxen att stjärnorna är långt ifrån varandra säger du, "jaha, whatever". Men unga tänker "wow!". De har en brist på ironi inför upptäckter som lockar mig. De uppmuntrar mig att inte låta ironi och cynism stå i vägen för det fantastiska, säger han.

Men tonårstiden kan också vara tuff. Och att lokalisera sitt "själv" blir en extra utmaning för den som inte ens kan kontrollera sina egna tankar, menar John Green. Boken har gjort honom mer förlåtande.

– Att skriva det här har inte botat mig. Men jag kände medkänsla med Aza och det hjälpte mig att känna medkänsla också med mig själv.

Skrivandet har varit en flykt för John Green, ett sätt att undkomma sig själv. Nu blev det i stället en konfrontation med hans mer smärtsamma beteenden: skildringen av hur Aza gång på gång river upp ett sår på handen för att kontrollera tankarna är smärtsamt närgången. I panik sväljer hon till och med desinficerande medel. Green försöker komma åt känslan: "Det är som en hjärnbrand, tänker man. Som en råtta som gnager en inifrån. En kniv i magen. En spiral. Strömvirvel. Svart hål."

Han brukade tro – nästan religiöst – att språket var lösningen på människans problem.

– Det låter kanske nördigt men jag trodde att man genom kommunikation kan nå djupare kärlek och världsfred. Språket är nyckeln till samarbete som är nyckeln till vår arts framgång. Men det finns mycket språket inte är bra på, som att uttrycka smärta. Och kärnan av det jag ville göra i boken är att ge människor en direkt erfarenhet av den här smärtan, säger han.

Via den rappa dialogen blandas sorgen dock upp med en stor dos underhållning. John Green skrattar:

– Ja, mina vänner säger att det är de vibbarna jag försöker uppnå i det verkliga livet också.

Fakta

John Green

Född: 1977

Bor: Indianapolis

Familj: Fru och två barn, 7 och 4 år gamla.

Inspireras av: "Allt, mig själv, folks kommentarer och mina vänner."

Bakgrund: John Green gjorde succé världen över med "Förr eller senare exploderar jag" (på svenska 2013) som också filmatiserades. Han debuterade dock redan 2005, med "Looking for Alaska". Den, och även böckerna "Katherine-teorin" och "Pappersstäder", har alla toppat New York Times lista över bästsäljande böcker. Han är också medförfattare, tillsammans med David Levithan, till "Will Grayson, Will Grayson".

År 2006 mottog John Green Michael L Printz-priset, 2009 Edgar-priset, och han har nominerats till Los Angeles Times Book Prize två gånger.

I elva år har John Green också gjort en vlogg med sin bror Hank, och videorna har setts mer än 600 miljoner gånger. De har fått en följarskara som kallar sig "nerdfighters" och som bland annat har planterat träd världen över och samlat in miljoner för att bekämpa fattigdom.

De senaste åren har John Green också gjort informationsvideor på Youtube-kanalen Crash Course. Det är tio minuters introduktionskurser till olika högskoleämnen, som används av skolor över hela USA.

Om tonåringar: "Jag gillar att skriva om smarta tonåringar. Jag tycker att de flesta är smarta, omtänksamma och engagerade i stora frågor som lidande och mening. De är engagerade på ett annat sätt än vuxna och det kan få deras sätt att verka osofistikerat, men det tycker jag inte att det är alls."

Visa mer...